Inglês: Leeds gasta quase R$ 700 milhões na volta à elite, mas objetivo é modesto

A principal contratação foi a do brasileiro naturalizado espanhol Rodrigo Moreno, que trocou o Valencia pelo Leeds por R$ 200 milhões

por Agência Estado

Campinas, SP, 14 - Com a nova gestão do presidente Andrea Radrizzani e sob o comando do técnico argentino Marcelo Bielsa, o Leeds conseguiu o acesso à primeira divisão inglesa no mesmo ano em que comemorou o centenário de sua fundação e 15 anos depois do rebaixamento. Em sua primeira temporada na volta à elite do futebol inglês, o clube gastou 106 milhões de euros (quase R$ 700 milhões), tornando-se o terceiro em valor de contratações no país e o quinto na Europa, atrás apenas de Chelsea, Manchester City, Barcelona e Juventus.

PRINCIPAL CONTRATAÇÃO

A principal contratação foi a do brasileiro naturalizado espanhol Rodrigo Moreno, que trocou o Valencia pelo Leeds por 30 milhões de euros (aproximadamente R$ 200 milhões), tornando-se o jogador mais caro da história do clube.

"Rodrigo é um jogador importante, forte, com técnica e experiência. Há seis meses esteve a um passo de assinar pelo Barcelona e agora está com a gente", elogiou Radrizzani, que também é fundador e presidente da Eleven Sports, grupo de transmissões esportivas.

OUTRO BRASILEIRO

No último dia da janela de transferências, o Leeds contratou mais um brasileiro, o meia-atacante Raphinha. Revelado pelo Avaí, o jogador saiu do Rennes, da França, para vestir a camisa do Leeds por cerca de 18 milhões de euros, o equivalente a R$ 120 milhões.

"Neste ano, somos os azarões, mas também queremos ser uma equipe difícil de bater", disse Radrizzani, que apesar do investimento evita colocar como metas a classificação para a Liga dos Campeões e até mesmo para a Liga Europa. "Vamos manter os pés no chão. Precisamos fazer os 40 pontos antes de sonhar mais alto."

Raphinha
Raphinha

JOGADORES JOVENS E BASE

Além dos reforços, uma das estratégias é apostar em jogadores jovens e investir na formação. Os atletas do Leeds tem uma média de idade de 25 anos, a menor do campeonato, e o clube investiu cerca de 6 milhões de euros (R$ 39 milhões) em jogadores para o time B. Segundo Radrizzani, o objetivo é continuar a trazer em jovens para a base, assim como para o grupo à disposição de Bielsa.

"Para nós é fundamental permanecer na Premier League de forma contínua nos próximos dois, três anos para depois tentar ficar entre os primeiros sete, oito times da tabela. Para isso, temos de investir, mas sempre com muita atenção para equilibrar os gastos e receitas", defende Radrizzani.

CRISE

Para equilibrar essa balança é preciso enfrentar ainda um obstáculo imprevisível, a crise do coronavírus.

"Todos os clubes geraram menos receitas e perderam também. O Leeds perdeu cerca de 40 milhões de euros com a pandemia, mas creio que a Premier League representa no mundo um produto forte e vencedor. Tenho certeza que vai continuar existindo muito interesse por este campeonato", ressaltou o empresário, que revelou ainda estar à procura de novos negócios no meio do futebol. "Penso, sim, na possibilidade de investir em outros países e clubes. Estamos, neste momento, atentos ao mercado português, italiano e francês. Veremos o que acontece...", projeta o mandatário.